Julsagan Rudolf med röda mulen är en konstsaga av amerikanen Robert L. May. Originalet från 1939 är skrivet på engelska har titeln Rudolph the Red-Nosed Reindeer. May arbetade på ett varuhus som brukade dela ut sagoböcker kring jul och ombads av sin chef att skriva 1939 års saga för att spara pengar åt varuhuset. Inspirationskällorna till sagan var Mays egen barndom, som kantades av mobbing, och Hans Christian Andersens saga Den fula ankungen. Källa

Renen Rudolf, som sagan handlar om, är utfryst av de andra renarna på grund av sin röda, lysande mule. Han retas och får inte vara med i lekarna. Vändningen kommer när jultomten ska dela ut julklappar i Rudolfs hem och lägger märke till den lysande mulen. Tomten frågar Rudolf om han vill lysa vägen för släden i dimman och därefter betraktar de andra renarna honom istället som en hjälte.

Den mycket populära sången om Rudolf skrevs av Mays svåger Johnny Marks och beskriver Mays saga i stora drag. Sången heter även den Rudolph the Red-Nosed Reindeer och har översatts till flera olika språk. Rudolf med röda mulen, den svenska versionen, har blivit så populär i Sverige att den idag till och med sjungs av vissa luciatåg. Genom åren har många kända artister och grupper, som Paul Anka, The Jackson 5 och Paul McCartney, spelat in låten. Källa

Rudolf tillsammans med en annan karaktär i TV-programmet från 1964 Public Domain

Rudolf tillsammans med en annan karaktär i TV-programmet Rudolph the Red-Nosed Reindeer
Public domain

I USA sänds varje år sedan 1964 ett TV-program, Rudolph the Red-Nosed Reindeer, som är baserat på Rudolf-sången. Programmet är stop motion-animerat och berättar en historia som skiljer sig från originalsagan samtidigt som flera nya karaktärer har dykt upp. Under det halva sekel som TV-programmet har sänts har det hunnit bli en del av många amerikaners jul. Källa